L'histoire inédite derrière la couverture de l'album Sign O' the Times de Prince

Il n'y a qu'un seul prince. La légende de la musique nous a peut-être quittés en 2016, mais son héritage vit à travers d'innombrables chansons, vidéos et visuels. Il y a toujours quelque chose d'original à découvrir au sein de son catalogue prolifique. Le lancement d'une version étendue de 1987Signez O 'the Timesle 25 septembre offre aux fans de la nouvelle musique et une foule de trésors inédits. À l'heure actuelle, le cycle d'actualités de 24 heures et le défilement infini du contenu offrent rarement le temps de prendre du recul sur les albums ou de faire l'expérience du désir des artistes qui les créent. Pourtant, en 1987, Prince était le maître de laisser son public en redemander. L'album acclamé par la critique a donné des succès mondiaux comme 'U Got the Look' et 'If I Was Your Girlfriend'. Cependant, plusieurs LP de musique ont été laissés sur le sol de la salle de montage. La réédition massive de cette année est accompagnée de 45 enregistrements studio inédits directement de son coffre-fort.


Pour ceux qui ont été témoins du processus de première main, l'album rappelle encore de bons souvenirs. Pour Jeff Katz, qui a été le photographe de l'artiste au milieu des années 80,Signez O 'the Timesreste l'une des versions les plus résonnantes de tous les temps. Un disque qui touche à la pauvreté, à la toxicomanie, à la violence des gangs et à la crise du sida, il allait bien au-delà de la dance-pop qui dominait la radio à l'époque. 'C'est un album incroyablement poignant et politique', a partagé Katz au téléphone depuis Los Angeles. « La musique tient complètement le coup ; les paroles sont poignantes et aussi significatives, étant donné notre situation actuelle dans le monde en ce moment. La connexion de Katz avec le disque est profonde. Il a tourné sa couverture désormais emblématique, et la réédition est accompagnée d'un portfolio d'images inédites de Prince issues des séances photo et au-delà.

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Photo : Jeff Katz Photographie

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Photo : Jeff Katz Photographie

Au début de sa carrière de photographe, Katz prenait des photos pour Warner Bros. Records, gravissant les échelons à Los Angeles. Quelques années après avoir obtenu son diplôme de l'Ithaca College dans le nord de l'État de New York, Katz s'est vu offrir l'opportunité de sa vie : travailler avec Prince dans les coulisses. Au plus fort de sa domination de la culture pop des années 80, Prince avait été photographié par de nombreuses sommités de la photographie, mais il voulait collaborer avec quelqu'un qui pourrait donner vie à sa vision. « À cette époque, il avait le label Paisley Park, son groupe The Family, et il avait déjà remporté un Academy Award pourPluie mauve.C'est l'une des personnes les plus célèbres de la planète », explique Katz. 'Il avait besoin de quelqu'un avec qui il pourrait travailler et partager des idées, pas quelqu'un qui est déjà venu avec un style spécifique.'


La relative nouveauté de Katz a joué en sa faveur. Ouvert à l'expérimentation et à l'effort supplémentaire pour exécuter un concept, il a fait forte impression lors de leur première rencontre en tournant la couverture des années 1985.La famillealbum. 'Je me suis approché de lui, lui ai serré la main et lui ai dit:' Je suis ici pour faire tout ce que vous voulez faire '', a déclaré Katz. « Nous avons passé toute la journée à collaborer sur les tournages et les réglages. Au bout d'une heure, il m'a juste fait filmer le tout et j'ai réalisé que nous nous entendions bien. Travailler ensemble signifiait traduire les désirs du célèbre musicien laconique en visuels. « On m'a donné le cadre, les concepts ésotériques – j'ai presque dû lire dans les pensées dès le début », explique Katz. « Il n'a pas trop expliqué ; il m'a fait confiance pour comprendre. [Au fil du temps] il en a appris davantage sur la photographie, mais il m'a fait confiance pour apporter sa vision aux images.

utiliser de la glace pour brûler les graisses
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Photo : Jeff Katz Photographie


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Photo : Jeff Katz Photographie

Le tournage réussi a rapidement conduit à d'autres opportunités, à savoir un tournage dans les coulisses des débuts de réalisateur de Prince,Sous la lune cerise,la pochette de l'album de sa sortie en 1986,Parade, et une place en tant que photographe officiel de sa tournée. Bien que Katz était présent pour de nombreux jalons Prince, le Sign O 'les tempssession se démarque comme un moment fort. Au début de leur relation de travail, Katz a été contacté pour des missions via la direction, mais après des mois passés sur la route ensemble et à établir une relation, l'artiste a contacté personnellement. 'Il appelle juste et dit' Voudriez-vous prendre ma photo? '', Dit Katz. «Je ne demanderais jamais pourquoi. J'ai juste dit 'Bien sûr' et j'avais tout mon équipement prêt.


Un entrepôt à Eden Prairie, Minnesota, à proximité du futur emplacement de Paisley Park, a servi de décor au tournage. « J'entre et il est vide, à l'exception d'un kit de batterie posé sur la colonne montante », explique Katz. 'C'était ça.' De nos jours, presque chaque tournage implique des semaines de planification et d'équipes de personnes, mais lorsque Prince et Katz ont travaillé ensemble, le processus a été simplifié et organique. Exemple concret : ce look jaune frappant sur la couverture de l'album a été réalisé sans l'intervention d'un styliste. « J'ai travaillé avec de nombreuses stars de la pop, des rock stars, des rappeurs, des groupes, etc. ' dit Katz. « Ce sont ses idées, ses vêtements ; le style et les accessoires sont venus de sa vision artistique du projet et de lui-même. Il avait tout un département de garde-robe à Paisley Park qui travaillait 24 heures sur 24 sur tout son look, et ce n'est pas comme s'il portait des vêtements de scène puis enfilait un t-shirt et un jean. C'était son look 24h/24 et 7j/7.

homme chantant à la pompe à essence
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Katz dans les coulisses avec Prince

Photo : Jeff Katz Photographie

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Photo : Jeff Katz Photographie


La retouche et l'édition numériques désormais routinières sur les séances photo des magazines à Instagram étaient également inexistantes. Katz a travaillé entièrement sur film, concevant lui-même l'éclairage. « Il n'y a pas de manipulation de photos, pas de composites. Tout était fait à l'ancienne », dit-il. « Chaque image que vous voyez existe sur un morceau de film ; les couleurs sont exactement comme elles sont apparues dans la vie. À première vue, l'aspect multicouche de la photo de couverture peut ressembler à un collage, mais il a été créé à l'aide d'une variété d'accessoires et de toiles de fond en studio. « Les accessoires avaient été retirés de son appartement », explique Katz, qui se souvient du souci du détail de l'artiste. « Il a toujours voulu voir le film après ; il le tiendrait simplement à la lumière et le verrait. Même le flou légèrement flou qui apparaît sur la photo finale était le résultat de la volonté de Prince de sortir des sentiers battus. 'Le tournage était à peu près terminé et j'avais une boîte de pommes devant la caméra, il s'est juste approché de moi avec un sourire narquois', explique Katz. «Il s'est assis dessus, a mis son visage contre mon objectif, et j'ai donc tourné. Sans même le voir, il a ri et a dit : « C'est la couverture. »

Ces types d'interactions organiques entre le sujet et le photographe sont de plus en plus rares. La mentalité de « réparer en poste » et la vitesse de création numérique peuvent devenir un obstacle, mais dans les années 80, ce n'était pas un problème. « C'était juste lui et moi au travail », dit Katz. « Lorsque vous créez sans être gêné, vous vous laissez aller, et c'est pourquoi lorsque les images sont tournées sur pellicule, vous pouvez voir davantage la personne qui s'y trouve. Si vous prenez des milliers d'images numériques, vous utilisez essentiellement une caméra vidéo et vous pouvez manquer ces moments précieux. C'est ce que j'essaie de dire aux gens, en particulier aux jeunes photographes. Ralentissez, photographiez moins, réfléchissez davantage et composez vos clichés.

L'intimité créée par cette approche est évidente dans les photographies de Prince de Katz. Les deux continueraient à parcourir le monde ensemble en tournée et à créer des images classiques pour plusieurs autres albums, des souvenirs qui sont restés avec Katz trois décennies plus tard. 'Il m'a tellement appris sur la façon de penser sur mes pieds et de créer à tout moment, comment faire bouger les choses de manière organique', explique Katz. « J'ai apporté ces leçons à chaque séance photo que j'ai faite depuis. C'était un baptême du feu ; les gens me demandent toujours si j'étais nerveux [travailler avec lui], mais vous n'avez pas eu le temps d'être nerveux. Nous l'avons pleinement embrassé et avons plongé dedans. Je me souviens de chaque tournage que nous avons fait et de l'endroit où nous avons voyagé comme si c'était hier.

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Photo : Jeff Katz Photographie